正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

奥陌陌(Oumuamua)是目前已知的第一个来自太阳系以外的星际天体,2017年10月19日,泛星巡天望远镜首次捕捉到了它的身影,起初大家都认为这个天体只是一颗普通的流浪小天体,但随着观测工作的深入...

奥陌陌(Oumuamua)是目前已知的第一个来自太阳系以外的星际天体,2017年10月19日,泛星巡天望远镜首次捕捉到了它的身影,起初大家都认为这个天体只是一颗普通的流浪小天体,但随着观测工作的深入,人们渐渐地瞪圆了自己的眼睛。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

科学家发现奥陌陌的密度较高,不排除是由金属构成,其固体表面还覆盖着一层偏红色的富含碳的有机物,最引人注目的就是它异乎寻常的长宽比,奥陌陌大约长400米,宽40米,其长宽比达到了10比1,而在此之前我们从来没有观测到长宽比超过3比1的自然天体。

如此奇怪的天体不免令人浮想联翩,外星人爱好者更是直接指出,奥陌陌摆明了就是外星文明的探测器(“奥陌陌”这个词,在夏威夷语中的意思就是“侦查兵”)。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

(上图为外星人爱好者制作的奥陌陌想象图)

遗憾的是,人们并没有探测到任何由奥陌陌发出的信息,随着时间的推移,现在的奥陌陌早已踏上了离开太阳系的旅途,科学家估计在4年以后,奥陌陌就会飞到海王星的轨道之外,并且再也不会回头。

看到这里可能有人会问了,太阳的引力那么大,为什么留不住小小的奥陌陌?关于这个问题,基本的答案是:奥陌陌自身的速度一直高于太阳系的逃逸速度。

根据观测数据分析的结果显示,奥陌陌来自天琴座方向,刚刚闯入太阳系的时候速度约为每秒钟26公里,需要注意的是,在太阳系的边缘,这个速度是高于太阳系的逃逸速度的。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

在此之后,奥陌陌沿着一条几乎与太阳系黄道面垂直的轨道向太阳系中心飞去,在这个过程中,随着与太阳之间的距离不停地缩短,太阳引力的作用变得越来越强,奥陌陌也因此被不断地加速。观测数据显示,当奥陌陌与太阳距离一个天文单位时,就已经被太阳的引力加速到每秒钟49.7公里,而当它抵达近日点的时候,其速度更是高达每秒钟87.7公里。

我们可以看到,因为奥陌陌具有如此速度,所以尽管太阳的引力很大,它也留不住小小的奥陌陌。然而奥陌陌留给我们的神秘并不此于此,科学家发现,正在离开太阳系的奥陌陌有一个异常的加速度。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

上图中的红线是在正常的情况下,科学家预测的奥陌陌在离开近日点之后的运行轨迹,蓝线则是实际的观测结果,这两者出现了明显的偏差,看上去就像正在离开太阳系的奥陌陌在“猛踩油门”一样,科学家对此感到困惑不已。

需要指出的是,现代科学已经可以非常精确地预测出天体运行的轨迹(比如说我们提前很久就可以精确地预判在未来某个时间点会发生日食月食以及流星雨等等现象),我们不必怀疑相关预测的准确性,因此如果出现了这种情况,我们就可以肯定这是奥陌陌自身的因素造成的。

那么正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”呢?虽然科学家对此困惑不已,但是人们还是给出了自己的解释。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

有科学家推测,这是因为奥陌陌本身是一颗彗星,当它被太阳辐射加热以后会释放出少量的松散物质(气体、尘埃等),并因此获得额外的加速度。不得不说,这是一个靠谱的解释,但在实际观测中,并没有观测到奥陌陌释放出类似的物质。

也有科学家猜测,奥陌陌可能真是外星探测器,而它的加速度则是来自于其自身的类似太阳帆一类的加速装置。然而与这种说法也与实际观测不符,因为科学家发现奥陌陌在“胡乱地翻滚”,很明显,如果它真是外星探测器就不应该出现这种情况。

正在离开太阳系的奥陌陌为何会“猛踩油门”?科学家对此困惑不已

于是有人在此基础上进一步猜测,奥陌陌可能是一艘废弃的宇宙飞船,或者是失去控制的外星探测器。这个解释的确能自圆其说,大家可以想象一下,我们人类发射的旅行者号探测器,在若干亿年以后可能也会飞掠过某个恒星系,如果在这个恒星系里,有一个与我们现在的科技水平相当的外星文明的话,那么旅行者号探测器就成为了他们的“奥陌陌”(只是个头小了一点,速度低了一点)。

不管怎么说,现在的奥陌陌只留给我们一个渐行渐远的“背影”,在拥有足以追上它并抵近观察的科技之前,奥陌陌的真实身份对我们来说将始终是一个谜团。


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见`

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